Valve Index 正式开售,史上最强 VR 设备

这几天 Steam 开启了一年一度的夏季特卖,夏季特卖和圣诞特卖是 Steam 每年最盛大的特卖,除新作和预购外的游戏基本上都会有折扣,同时一些游戏还会有和夏季特卖相关的活动或卖品。

今年的夏季特卖和往年有些不太一样,Steam 主页的档次有了一个明显的提升,显得很高质量、高逼格,同时游戏的折扣也是诚意满满,基本上你想买的游戏在夏季特卖都有一个非常好的甚至是历史最低的折扣。

Valve Index 正式开售,史上最强 VR 设备

不过这并不是 Valve 在这次夏季特卖带给我们的最大惊喜,在夏季特卖中途,Valve 正式开放了 Valve Index 这款全新 VR 硬件的售卖。

在之前的文章中,笔者有提到 HTC 推出了一款隶属于 VIVE 系列的新品 —— VIVE Cosmos,这款全新的 VR 设备和之前 VIVE 系列的设备有一个非常大的不同,它使用的不再是由 Valve 开发的 SteamVR 追踪系统,即所谓的「灯塔追踪」,在 VIVE Cosmos 上,HTC 将追踪更改成了类似于 Windows MR 的由内向外的追踪,即 VIVE Cosmos 不再需要「灯塔」(外置追踪器),其追踪完全由 HMD(头戴显示器)负责。

从 VIVE Cosmos 的配置来看,其追踪系统在表现上应该是不俗的,但是相较于有外向内的 SteamVR 追踪 2.0 来说,这种由内向外的追踪在精准度和响应速度上都要更差一些。

在 VIVE Cosmos 转用由内向外的、不需要外置追踪器的追踪系统后,Valve 便推出了一款坚持继续使用 SteamVR 追踪的全新 VR 设备,也就是这一次开放售卖的 Valve Index。

Valve Index 正式开售,史上最强 VR 设备

和 HTC VIVE 类似,Valve Index 也是一款追求给玩家提供极致 VR 游戏体验的设备。由于 Valve Index 是 Valve 官方推出的设备,所以它也在后续将取代 HTC VIVE 成为 Steam 平台官方推荐的、也是能够获得 SteamVR 最佳兼容性的设备。

在价格上,Valve Index 的售价全套高达 1000 美元,如果你此前拥有 HTC VIVE,那么你可以仅购买其中的头显、手柄或是追踪器,所有 SteamVR 体系内的设备都是互相兼容的。

如果你已经拥有 HTC VIVE,且想升级到 Valve Index,那么你可以用更少的价格只购买一个单独的头显,手柄和外置追踪器可以继续使用 HTC VIVE 的。

1000 美元对一般玩家来说可不是一个小数字,并不是所有的玩家都能负担得起这样的一套 VR 设备,这样的定价注定了它不会像其他的 VR 设备那样那么普及,它只属于很小一部分的高端玩家。

那么问题来了,对于那些有能力购买 Valve Index 的玩家来说,它值不值 1000 美元这样的价格呢?还是说这 1000 美元中大多数只是「G 胖税」而已呢?

Valve Index 正式开售,史上最强 VR 设备

部分外媒如 The Verge 等已经抢先拿到了 Valve Index 并进行了评测,Valve Index 的头显在设计上和 HTC VIVE PRO 是比较类似的。虽然 Valve 并不参与到 HTC VIVE 系列产品的生产,但是在研发方面 Valve 是有参与的,所以 Valve Index 实际上可以被看作是 HTC VIVE PRO 的升级版。

Valve Index 使用了单眼 1400 x 1600 分辨率的显示屏,在这款高端产品上 Valve 并没有选用 OLED 屏,而是仍然使用了 LCD 屏,在笔者看来 Valve 应该是想将头显的清晰度尽可能推高来减少纱窗效应对玩家的影响。

如果选用 OLED 屏,OLED 屏的子像素排列实际上会造成一定的清晰度折损,所以 HTC VIVE PRO 给玩家的感觉是它相较于 HTC VIVE 在纱窗效应这一方面的提升并不是很大。

纱窗效应问题是一个非常影响玩家实际游戏体验的问题,所以为了尽可能减小纱窗效应对玩家游戏体验带来的负面影响,Valve 选用 LCD 屏是可以理解的。

在刷新率方面,Valve Index 有 90Hz、120Hz 可选,144Hz 目前只作为一个实验模式提供。VR 的刷新率毫无疑问是越高越好的,但是在一些游戏中过高的刷新率会带来过高的硬件资源消耗,所以 Valve Index 可调的刷新率也是一个很人性化的设计。

Valve Index 正式开售,史上最强 VR 设备

值得一提的是,Valve 这一次使用的屏幕点亮时间很短,仅为 0.33ms。这使得 Valve Index 在头部旋转下画面仍然能够保持画面的清晰,其他产品由于像素点亮时间过慢往往会有几个像素的视觉暂留模糊,而在 Valve Index 上,这个模糊被降低到了一个像素以下,也就是所谓的子像素级别的视觉暂留模糊。

在头显上,除了屏幕外,还有一个东西非常重要 —— 透镜。Valve Index 的透镜采用了双晶光学设计,这是双晶光学设计元件在 VR 界中的首次应用。采用双晶光学设计的透镜能够呈现出更准确的色彩,同时在几何上它也具有更低的失真。

Valve Index 的显示器和透镜都支持手动调节,你可以通过调节瞳距等让设备适应你的眼睛,进而为你呈现出最清晰的 VR 画面。值得一提的是,Valve Index 的透镜左右各有 5 度的倾斜,这样的倾斜能够给你带来更大的视场角。

Valve 官方称 Valve Index 在视场角方面比初代 VIVE 要好 20 度,这意味着 Valve Index 的视场角能够逼近 130 度,对于非宽屏显示的 Valve Index 来说,这样的参数已经相当不错了。

Valve Index 正式开售,史上最强 VR 设备

说到 Valve Index,我们就不得不提 Valve Index Controller。这是全球目前为止最高端的一款 VR 手柄,这款手柄独特的弧形构造以及握柄上的电容感应使其不单单能够捕捉到手部的大体运动,它还能够精准地捕捉到五指的运动。

也就是说,在今后的 VR 游戏中,支持 Valve Index Controller 的游戏在手部操作上将能进一步精细到手指,在游戏中,你可以真正地张开手掌、合上手掌去抓取一个物体,而非用手靠近再用手指按一下按钮。

而且很有意思的,它不单单能够捕捉到手指的运动,它也能够读取手指抓握时的力度,也就是说在 VR 游戏中,你用力捏碎一个鸡蛋、捏爆一个气球变成了一种可能。

相较于其他的 VR 设备,Valve Index 明显能够给你更加真实的体验。由于手柄采用了一个绑带的设计,所以即使十指张开,手柄也不会脱离掉落。

Valve Index 正式开售,史上最强 VR 设备

除了捕捉手指的运动外,Valve Index Controller 还带有光线感应器,这使其能够捕捉到环境的光线信息。

这款强大的手柄唯一不足的地方是反馈,Valve Index Controller 的反馈还是较为薄弱,所有的反馈都只能靠震动呈现,这使得其虽然感应方面做得非常好,但是实际体验却总是会让人感觉少了些什么。

就当今的技术而言,Valve Index Controller 能够做到这种程度已经是非常非常出色,就反馈方面而言,现阶段技术还不允许这样的消费级 VR 产品给玩家还原真实的触感,所以在体感反馈上 Valve Index 肯定是会有欠缺的,不过震动方面 Valve 还可以通过软件的调校做进一步的优化。


Valve Index 虽然定价 1000 美元,但是对于这样一款世界顶级的 VR 设备来说,它真的不算很贵。配合 SteamVR 追踪 2.0,Valve Index 带给玩家的 VR 游戏体验将会是顶级的,而且得益于其开发商 Valve 旗下有着 Steam 这个全球最大的数字游戏发行平台,短时间内我们就能看到不少游戏会对 Valve Index 的独特之处做一定的兼容,后续也肯定会有一些专门为 Valve Index 打造的游戏诞生。

对于整个 VR 领域来说,Valve Index 可以说是翻开了 VR 的全新篇章,这款产品的强悍和新颖将会推动 VR 界向前发展一大步。对于我们这些玩家来说,Valve Index 的开售意味着我们离《头号玩家》那样的终极 VR 体验又近了一步。

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