鲲鹏 920 真的能带来巨大改变吗?

中兴禁售事件爆发后,我国科技行业严重缺「芯」这个问题被越来越多的人所知晓且重视,这一事件也引起了不少行业内人士的危机感。

在 CES 2019 即将召开的这么一段时间,很多科技厂商已经陆陆续续地开了发布会/记者会将自己旗下最新的产品搬了出来。其中华为自然也是有发布一些新东西的。

华为这一次给我们带来的新东西并不是手机,也并不是 5G 相关的技术,而是一款实打实的处理器 —— 鲲鹏 920。让人非常意外的是,这款处理器并不是用在手机上的,而是用在服务器上的。

稍微对科技比较熟悉的读者们肯定都知道,服务器上的 CPU 那基本上都是 x86 架构的,同时 Intel 的 Xeon 系列处理器基本上是统治了这一块市场,AMD 的 EPYC 占有的市场份额非常小,难道说华为能够无视 x86 架构的专利壁垒,同时默默研发了好几年,最终拿出了一款能够用在服务器上的「大杀器」?

并不是这样,这一款处理器甚至不像申威那样使用的是一个自主的架构,这颗鲲鹏 920 是基于 ARM 的服务器芯片,它和之前 Amazon 所研发并投入到自己云服务中使用的 ARM 处理器是很类似的。

那么这样一颗服务器芯片的出现是否意味着整个市场格局将会发生巨大的改变,国内科技行业「缺芯」的情况是否能得到一定的缓解呢?

答案是,这一款处理器的诞生并不会对市场格局带来什么变化。我们可以看到鲲鹏 920 华为给出的 SPECint 跑分分数很强。

笔者特意查询了一下 SPECint 跑分中 Intel Xeon 系列处理器的情况,不查不知道,一查吓一跳。

如果华为跑 SPECint 时跑分的项目和笔者所查是同一个,那么在性能上华为这一颗鲲鹏 920 居然是超越了曾经在装机界非常火热的 Intel Xeon E5-2640 v4。

这意味着单论性能,鲲鹏 920 是可以和 x86 架构的服务器级 CPU 比肩的,而且得益于 ARM 架构,它的功耗要低不少。其实这也不奇怪,因为今年苹果的 A12X 已经让我们看到了 ARM 架构的处理器性能其实也能做得非常强力,之所以在手机上性能比较「腼腆」,主要是因为它要同时兼顾续航和发热。

既然鲲鹏 920 是一个用于服务器上的处理器,自然它可以不用太顾虑功耗以及发热,我们可以看到华为在这上面是堆叠了 64 个核心。

但即使是这样,这颗处理器就真的达到了能撼动整个行业的地步了吗?

评估一颗 CPU 的计算能力,但看其整数运算性能是不太有意义的,因为很多服务器级的 CPU 会更侧重于浮点运算性能等。华为在发布鲲鹏 920 的时候只是强调了这颗处理器在整数运算上很强力,但是其综合的运算能力和现有的 x86 架构的服务器级 CPU 来说,那是相差甚远的。而且即使是它在 SPECint 跑分中对比 E5 2640 v4 是占了小优,但 E5 2640 v4 已经是一款很古老的 CPU,随着时间的推移,Intel 的 CPU 也是在进步的。

确实,不论是对于华为,还是对于「中国芯」,这么一颗处理器的诞生以及与之配套的「泰山」服务器确实是非常有意义的,这意味着在服务器领域我们至少拥有了自己的芯片,在芯片的研发上华为也跟上了业界更强的云计算公司的脚步。

但鲲鹏 920 至少在现在,并不能对整个行业带来什么影响。

众多的自媒体把诸如「业界最强」,「一飞冲天」的头衔、「5G 云计算」之类的概念强行加在鲲鹏 920 上,其实是一个对事实与读者很不负责的做法,实际上这款处理器并没有很多文章所渲染得那么强悍,也并不会对整个行业或者接下来 5G 时代的云计算带来什么显著的影响。

而且用于服务器级的 ARM 处理器并不只是华为有,其他公司也有,在服务器处理器这一领域,Intel 更是已经防好了 ARM 处理器对自己市场份额的侵占。鲲鹏 920 的诞生确实是一个大新闻,但对于整个行业来说,它不能带来什么样的震动。

那么看到这里你就会问了,鲲鹏 920 的应用场景在哪?

相较于 x86 架构的 CPU,由于鲲鹏 920 本身是基于 ARM 架构的,所以它可以运行原生的 ARM 应用,或者参与一些它所擅长的分布式计算,相较于 x86 架构的处理器它的能效表现会更好一些。

未来基于 ARM 架构的处理器更多地可能是用来直接对接手机上的 App,举一个理我们最近的例子 —— 云游戏。如果我们要用 x86 架构的服务器来运行游戏同时通过互联网将画面串流给用户,中间虚拟 ARM 架构运行手游的开销是惊人的,但是在 ARM 处理器上,这个问题就不存在了。

如果我们的想法更加激进一些,在未来的 5G、6G 时代,随着带宽资源越来越丰富,我们的手机甚至可能进化成「云手机」,手机只有一个功耗非常低的处理器用来处理串流和捕捉的音视频信息等。

这些东西的实现都离不开 ARM 架构的服务器,但当然,如果我们变通一下的话,使用 x86 的处理器或许带来的用户体验是更加上乘的,届时 ARM 架构的处理器也不一定有突出的优势。这样的服务器相较而言还是更适合参与科研项目的分布式计算等。


不过不管怎么说,华为能出这样的一个东西,那自然还是值得我们去称赞的,毕竟做这类芯片的研发并不容易,它毕竟还是华为众多奋战在一线的科学家及员工们的血汗。

说句实在话,其实很多华为的黑并不是从心底里讨厌华为,他们讨厌的是太多的媒体对华为的「无脑吹」,对待这样一家如此有成就的科技巨头,我们可以去吹他的好,但是背离了事实过分夸大地去吹,真的会特别招人反感。

不过好在,华为本身还是非常脚踏实地的,他们并没有被外界的这么多言论干扰到太多。

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这里是技宅空格,我们下篇文章见。

 

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