即使外星充满了氧气 也未必会有生命产生

近日,据外媒报道,一项发表在《ACS地球与空间化学杂志》上的研究表明:氧气的存在不一定表明外星生命的存在。

即使外星充满了氧气 也未必会有生命产生

研究人员进行了各种各样的模拟实验,使得系外行星的大气成功产生了氧气以及含碳的有机分子,而这是我们所知道的生命存在的生物基础。

“人们过去常认为氧气和有机物共同存在意味着生命,但我们通过多次模拟以非生物的方式生产它们,”巴尔的摩约翰霍普金斯大学地球和行星科学系的主要研究员Chao He在一份声明中这样说到,“这表明,即使氧气和有机物这两个促成生命的因素都存在,也可能不会产生生命。”

地球大气中充满很多的氧分子,约占我们空气的20%。氧气是由植物和光合微生物产生的。因此,天体生物学家和行星科学家很早就以氧气为主要目标来探寻外星生命。

例如,许多研究人员认为,在系外行星的大气中同时发现氧气和甲烷将是生物活动的一个强有力的证据。因为这两种气体不能长期共存,因此它们的共存意味着持续更新。甲烷和氧气一样,是地球上常见的代谢副产品,因此生命的更新似乎是一个合理的推论。

然而,这并不是说这样的发现就是生命存在的证据,因为会有太多的不确定性。

一些不确定性源于人们对发现氧气和甲烷(或其他潜在生物特征)的系外行星的不完全理解。也许有一些奇怪的非生物在那里模仿地球上生命产生的大气信号。

这项新的研究表明,这种担忧确实是有道理的。Chao He和他的同事研究了九种不同的气体混合物,结果发现这与超级地球或微型海王星的大气中的情况可能是一致的。

研究人员将各种混合物,包括二氧化碳、水、甲烷和氨气充分暴露在80华氏度到700华氏度(27到370摄氏度)的温度范围内。他们用等离子刺激能量,击打产生了气体。

研究小组在三天后对各种混合物进行了检查,发现多个装置产生了氧气和有机物,如甲醛和氰化氢。

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