64亿公里外的“天涯海角”:原来是个大“葫芦”

北京时间1月2日深夜23点29分,曾经近距离飞掠冥王星、创造历史的“新视野号”(New Horizon)探测器,以每秒14公里的高速度,从3500公里处掠过了柯伊伯带的小天体“天涯海角”(Ultima Thule)。

这是人类探测器目前近距离到访的最远天体,距离地球大约64亿公里,光都要飞行几乎6个小时。

目前,新视野号的存储器已经装满了关于“天涯海角”的探测数据,正在回传地球,但速度只要难以想象的每秒1比特(1Kbps),所以需要20个月之久才能传输完毕,目前只是得到了很初步的一些图像资料。

64亿公里外的“天涯海角”:原来是一大颗“花生”

这是12月31日拍摄的三张照片的合成图,当时距离还比较远,完全看不清任何细节。

64亿公里外的“天涯海角”:原来是一大颗“花生”

左侧是实拍图,右侧是艺术加工图,其中红轴是其自转轴,箭头是自转方向。

之前一度怀疑“天涯海角”是两个非常接近的小天体互相旋转组成,但这时候已经可以确认是一整个,看起来像个大大的花生或者葫芦,测得整体最长32公里、最宽16公里。 

64亿公里外的“天涯海角”:原来是一大颗“花生”

飞掠之前30分钟(距离2.8万公里)拍摄的照片已经可以看清很多细节了,图中每个像素相当于140米,整体尺寸有了更精确的数据:长度31公里,较大的一块宽度19公里,较小的一块宽度14公里。

64亿公里外的“天涯海角”:原来是一大颗“花生”

3.7万公里外第一次获得彩色照片(左侧),与更近距离的黑白照(中间)合成,得到了比较清楚的彩色照(右侧),可见这个小天体略呈红色

原网页已经由 拾光资讯 转码排版 查看原文

9

发表评论