马斯克在地下挖的隧道到底是个什么东西?

谈起埃隆马斯克,我们最快能想到的应该是他一手缔造的知名电动车车企特斯拉以及他在向往太空的梦想下创建的知名私人太空公司 SpaceX。这两家公司的光环太过于耀眼以至于基本改过了马斯克这么几年干得一些其他的事情,实际上作为「硅谷钢铁侠」,马斯克经营的公司不单单就只有这么两家。

关于马斯克,虽然媒体曾经报道了不少他的负面消息,但是我们不能否认的是,马斯克确实是一个非常富有创造力的人,他确实在让未来变得离我们更近。

他旗下有一家名为 The Boring Company 的公司,这家公司成立至今就推出过一款产品,当时这款产品一经推出是立刻在美国各大社交平台上刷屏。

他们当初出品的是一个外形颇有「未来感」的喷火枪,与之类似的东西之前只在一些 FPS(第一人称射击)游戏里有出现过,没有人曾想过这样的东西可以真正存在于现实中,成为一个大家都能把玩的东西。

而且需要特别注意的是,这把喷火枪可不只是一个模型,它真的可以喷火,而且还颇具威力。

这把喷火枪是限定产品,20000 把喷火枪瞬间被一抢而空,要知道一把喷火枪的价格并不低,整整 500 美元。不过对于这样一个「过了这个村就没这个店」的「未来产品」,在笔者看来哪怕是当作一个手办摆在家里的橱柜上供起来,这个价格都非常值得了,毕竟是限定。

除了造这把喷火枪,The Boring Company 主要的工作就是在地下,当然,这个地下并不是谍战片里面的那个「地下」,这是真正的地下。

说起来他们日常的工作也确实非常地「Boring」(无聊),每天他们在美国的地底下除了挖洞就是挖洞。不过他们挖的洞是具有特别意义的,其中地下的隧道交通系统是他们的主业。

他们在洛杉矶的霍桑挖掘了第一条测试用的隧道,前段时间这条隧道刚刚挖通。

在马斯克和 The Boring Company 的设想中,他们希望通过这种在地下的、小型的隧道让车辆在城市里能够拥有更快的速度。由于地上道路有着这样或那样的限制,且车辆多的时候还会发生拥堵,对于任何车主来说,这都非常耽误时间。这个地下隧道系统可以让出行距离较远的车主以一个超高的速度从起点前往终点,大量节约车主的时间,同时也能缓解地上交通的一部分压力。

由于隧道本身是单向的、只能通过一辆车,所以隧道并不会过多占用地下空间。

那么这个隧道到底是怎么样让车辆在地下可以以每小时 155 英里(249 公里)的超高时速飞驰的呢?

起初这个地下隧道的设想和很多时间设定在未来的动画电影很类似,车辆开到路面上,通过一个升降电梯下降到隧道,之后有一个能够高速移动的平板车带着车辆移动到终点。

然而这个方案最终因为实现上的难度以及成本等多方面的因素被否定了,在这一条测试隧道中,The Boring Company 实装的方案是导向轮。

在车辆进入地下之后,隧道的导向轮会自动卡住汽车的前轮,此时你的汽车就会变身成为一辆「有轨列车」。由于进入隧道的汽车需要满足电动、自动驾驶这两个基本的条件,所以配合软件层面的调度,汽车可以在地下以超高时速行驶且不用担心安全问题。

在到达终点后,导向轮会释放,车主可以坐在自己的车内乘电梯返回路面。

对于这样的隧道,有网友调侃称这只是一个简配版的,运力更低一些的地铁罢了,但是只要这一套系统足够高效的话,这里面的汽车可以和水管中的水一样持续不断地高速流动,运力方面还是比较可观的,而且地铁只能运输人,而这一套系统可以分流一部分地面的车,相较于地铁出行,这种适用于车辆的隧道其实能给用户带来更多的出行自由。

北京到上海的直线距离大约是 1080 公里,假如北京和上海之间有这样一条隧道,里面的车辆可以以最高的速度前进,那么开车从北京到上海只需要四个多小时,而且需要注意的是,和其他的出行方式不同,通过这样的隧道出行,到了上海,你可以开着你自己的车去上海城的其他地方。

笔者个人认为它最大的意义在于它不单单是运输了人,而且还同时运输了车,对于国内的车主们而言,喜欢「自驾游」的车主肯定非常向往这样的隧道,因为即使是路况非常好高速公路也根本跑不到时速 250 公里。

根据《华盛顿邮报》记者的乘车初体验,这个隧道目前还并没有那么理想。

确实,车辆可以全程都处于一个自动驾驶的状态,由于有导向轮锁定了前轮,所以方向和速度的调整完全可以不用操心,隧道只能容下一辆车单向行驶,所以隧道也不存在什么复杂的情况,唯一需要担心的可能就是和前车的距离。

不过由于目前的隧道还存在很多的问题,以至于目前车辆只能最高以时速 49 英里(78 公里)前进。在这个速度下由于隧道底部的混凝土并不是很平整导致整个过程会很颠簸,如果这个问题能够解决的话,那么以最高时速运行是没有问题的。

由于是测试隧道,所以 The Boring Company 看上去还没有考虑过很多实际应用中可能出现的各种突发情况,只是先对这一套系统给实物化了,证明一下可行性。

在实际应用中,其实不单单是行驶过程中颠簸的问题,隧道内过多的车辆要怎么控制车距和速度以免发生意外,如果车辆软件故障是否会给隧道内其他的车辆带来致命危险,如果某辆车突然没电或者出现了问题停在了隧道里其他车辆要怎么办。

要知道在正式的使用中隧道不可能只有 1.14 英里长,由于隧道是单辆车单向通行,要是某辆车堵在了路上,那么后果会很严重。当然,在实际应用中也可能存在隧道出入口被堵住的情况以及各种下雨的情况。

这些问题都是 The Boring Company 后续需要去思考和解决的,想要让这个颇具未来感的隧道真正给城市交通带来翻天覆地的变化,其实还有很长的路要走,这条测试隧道的开通只是第一步。

对于隧道的收费,马斯克表示私家车 4 美元,乘坐公共的交通车是 1 美元,对比挖掘隧道部署这一套系统的成本来说,这个收费其实是相当公益的,不过如果这样的交通系统能够得到足够的青睐,用的人多,那么其实这会是一个很稳定的长期收入。

虽然关于这个隧道网络上争议不少,但是笔者还是表示很看好的,因为它虽然是一个公共设施,但是允许你在其中拥有一个私人的空间,并且最大化你的出行自由。

不论这个隧道最终是否能解决现今城市道路过于拥挤的问题,这个隧道给车主们带来的便利是非常实在的,这样的便利性是其他任何出行方式都难以比拟的。

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